09.12.2019, 06:46

Eruption d’un volcan en Nouvelle-Zélande: cinq morts et huit personnes disparues présumées décédées

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Catastrophe La Première ministre néo-zélandaise a exprimé mardi sa «douleur insondable» après la mort de cinq personnes dans l’éruption d’un volcan sur une île touristique. Huit autres personnes toujours portées disparues sont présumées mortes.

Comme la police, la Première ministre Jacinda Ardern a déclaré n’avoir plus d’espoir de retrouver vivants les disparus, indiquant que plusieurs survols de l’île n’avaient permis de trouver aucun signe de vie. «Ce matin, l’effort est mis sur la récupération (des corps) et sur le fait de s’assurer que la police peut faire ça en toute sécurité», a-t-elle expliqué lors d’une conférence de presse.

 

 

Parmi les disparus figurent des touristes d’Australie, des Etats-Unis, du Royaume-Uni, de Chine et de Malaisie, ainsi que des Néo-Zélandais qui les guidaient. «A ceux qui ont perdu de la famille ou des amis ou sont sans nouvelles d’eux, nous partageons votre douleur insondable et votre tristesse», a-t-elle dit. «Nous pleurons avec vous».

Pas de touristes suisses touchés pour l’heure

Interrogé, le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) a indiqué n’avoir reçu pour l’heure aucune information concernant d’éventuels touristes suisses touchés. Sa représentation à Wellington est en contact étroit avec les autorités sur place. Les vérifications étaient en cours.

Vingt-trois personnes ont pu quitter l’île, dont cinq sont ensuite décédées. Dix-huit, blessées et atteintes notamment de graves brûlures, ont reçu des soins. Plusieurs personnes, en nombre indéterminé, sont restées bloquées sur l’île.

 

 

Vols de reconnaissance

Dans la nuit de lundi à mardi, la police a expliqué que, malgré plusieurs vols de reconnaissance pour tenter de retrouver les personnes piégées, «aucun signe de vie n’a pu être observé nulle part».

«En se fondant sur les informations disponibles, nous ne pensons pas qu’il y ait de survivant sur l’île», a indiqué la police, ajoutant qu’elle «travaille activement à établir le nombre exact des personnes décédées».

 

 

Auparavant, à la tombée de la nuit, le commissaire adjoint John Tims avait expliqué que l’activité volcanique rendait les opérations de sauvetage trop dangereuses. L’armée néo-zélandaise devrait procéder à une inspection de l’île aux premières heures du jour mardi.

 

 

Beaucoup d’Australiens

L’éruption survenue à 14h11 a dégagé un épais panache de fumée blanche dans le ciel sur 3,6 kilomètres. Des images video en direct ont montré un groupe d’une demi-douzaine de personnes marchant le long du cratère quelques secondes avant que les images deviennent noires.

Selon des responsables de Canberra, un «nombre considérable» de personnes prises dans la catastrophe seraient australiennes. Une trentaine seraient des vacanciers en croisière à bord du navire Ovation of the Seas, a déclaré Kevin O’Sullivan, directeur général de la branche de l’industrie de la New Zealand Cruise Association.

 

 

L’opérateur du navire Royal Caribbean – qui qualifiait l’excursion à White Island de «visite guidée inoubliable du volcan le plus actif de Nouvelle-Zélande» – a déclaré qu’«un certain nombre de nos invités visitaient l’île» sans donner de nombre précis.

Quatre touristes et un pilote qui s’étaient rendus sur l’île en hélicoptère ont été retrouvés. Ils avaient atterri sur l’île peu avant l’éruption. «Nous savons que tous les cinq sont rentrés à Whakatane sur l’un des bateaux touristiques», a déclaré un porte-parole de la compagnie Volcanic Air.

Eruption «modérée»

L’Agence nationale de gestion des situations d’urgence a qualifié cette éruption de «modérée». «Nous avons constaté une baisse régulière de l’activité depuis l’éruption. il reste beaucoup d’incertitudes, mais actuellement il n’y a aucun signe d’aggravation», a-t-elle fait savoir.

White Island se situe à une cinquantaine de kilomètres au large de la touristique baie de Plenty. Les touristes en quête d’aventures aiment s’y rendre équipés de casques de sécurité et de masques à gaz pour s’approcher du volcan.

White Island, dont 70% sont immergés, est le volcan le plus actif de l’archipel néo-zélandais, selon l’agence gouvernementale GeoNet. Environ 10’000 touristes s’y rendent chaque année. Il a connu de fréquentes éruptions au cours des 50 dernières années, la plus récente en 2016.

ATS

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